Comparative politics Essay

Comparative  politics



Answer  of  question  no.  1

Major  combat  in  the  Chinese  Civil  WarChinese  Civil  Wa  ended  in  1949  with  the  Communist  Party  of  China  in  control  of  the  mainland,  and  the  Kuomintang  retreating  to  Taiwan  and  some  outlying  islands  of  Fujian.  On  October  1,  1949  Mao  Zedong  proclaimed  the  People’s  Republic  of  China,  declaring  “the  Chinese  people  have  stood  up”.[10]  Red  China  was  a  frequent  appellation  for  the  PRC  (generally  within  the  Western  bloc)  Major  combat  in  the  Chinese  Civil  War  the  Kuomintang  Taiwan  of  Fujian  October  1,  1949  Mao  Zedong  Western  bloc  used  from  the  time  of  Communist  ascendance  until  the  mid-late  1970s  with  the  improvement  of  relations  between  China  and  the  West.

Following  a  series  of  dramatic  economic  failures  (caused  by  the  Great  Leap  Forward),  Mao  stepped  down  from  his  position  as  chairman  in  1959,  with  Liu  Shaoqi  as  successor.  Mao  still  had  much  influence  over  the  Party,  but  was  removed  from  day-to-day  management  of  economic  affairs,  which  came  under  the  control  of  Liu  Shaoqi  and  Deng  Xiaoping.

In  1966,  Mao  and  his  allies  launched  the  Cultural  Revolution,  which  would  last  until  Mao’s  death  a  decade  later.  The  Cultural  Revolution,  motivated  by  power  struggles  within  the  Party  and  a  fear  of  the  Soviet  Union,  led  to  a  major  upheaval  in  Chinese  society.  In  1972,  at  the  peak  of  the  Sino-Soviet  split,  Mao  and  Zhou  Enlai  met  Richard  Nixon  in  Beijing  to  establish  relations  with  the  United  States.  In  the  same  year,  the  PRC  was  admitted  to  the  United  Nations,  replacing  the  Republic  of  China  for  China’s  membership  of  the  United  Nations,  and  permanent  membership  of  the  Security  Council.


Flag  of  the  People’s  Republic  before  a  modernizing  Shanghai.

After  Mao’s  death  in  1976  and  the  arrest  of  the  Gang  of  Four,  blamed  for  the  excesses  of  the  Cultural  Revolution,  Deng  Xiaoping  quickly  wrestled  power  from  Mao’s  anointed  successor  Hua  Guofeng.  Although  Deng  never  became  the  head  of  the  Party  or  State  himself,  his  influence  within  the  Party  led  the  country  to  economic  reforms  of  significant  magnitude.  The  Communist  Party  subsequently  loosened  governmental  control  over  citizens’  personal  lives  and  the  communes  were  disbanded  with  many  peasants  receiving  multiple  land  leases,  which  greatly  increased  incentives  and  agricultural  production.  This  turn  of  events  marked  China’s  transition  from  a  planned  economy  to  a  mixed  economy  with  an  increasingly  open  market  environment,  a  system  termed  by  many  “market  socialism”.  The  PRC  adopted  its  current  constitution  on  December  4,  1982.

In  1989,  the  death  of  pro-reform  official,  Hu  Yaobang,  helped  to  spark  the  Tiananmen  Square  protests  of  1989,  during  which  students  and  others  campaigned  for  several  months  for  more  democratic  rights  and  freedom  of  expression.  However,  they  were  eventually  put  down  on  June  4  when  PLA  troops  and  vehicles  entered  and  forcibly  cleared  the  square  by  opening  fire  on  protesters,  resulting  in  numerous  casualties.  This  event  was  widely  reported  and  famously  videotaped,  which  brought  worldwide  condemnation  and  sanctions  against  the  government.

President  Jiang  Zemin  and  Premier  Zhu  Rongji,  both  former  mayors  of  Shanghai,  led  post-Tiananmen  China  in  the  1990s.  Under  Jiang  Zemin’s  ten  years  of  administration,  China’s  economic  performance  pulled  an  estimated  150  million  peasants  out  of  poverty  and  sustained  an  average  annual  GDP  growth  rate  of  11.2%.  The  country  formally  joined  the  World  Trade  Organization  in  2001.

Although  China  needs  economic  growth  to  spur  its  development,  the  government  has  begun  to  worry  that  rapid  economic  growth  has  negatively  impacted  the  country’s  resources  and  environment.  Another  concern  is  that  certain  sectors  of  society  are  not  sufficiently  benefiting  from  China’s  economic  development.  As  a  result,  under  current  President  Hu  Jintao  and  Premier  Wen  Jiabao,  the  PRC  have  initiated  policies  to  address  these  issues  of  equitable  distribution  of  resources,  but  the  outcome  remains  to  be  seen.  For  much  of  China’s  population,  living  standards  have  seen  extremely  large  improvements,  and  freedom  continues  to  expand,  but  political  controls  remain  tight

Political  changes

While  the  PRC  is  regarded  as  a  Communist  state  by  many  political  scientists,  simple  characterizations  of  China’s  political  structure  since  the  1980s  are  no  longer  possible.  The  PRC  government  has  been  variously  described  as  authoritarian,  communist,  and  socialist,  with  heavy  restrictions  remaining  in  many  areas,  most  notably  in  the  Internet  and  in  the  press,  freedom  of  assembly,  freedom  of  reproductive  rights,  and  freedom  of  religion.  However,  compared  to  its  closed  door  policies  until  the  mid-1970s,  the  liberalization  of  the  PRC  is  such  that  the  administrative  climate  is  much  less  restrictive  than  before,  though  the  PRC  is  still  far  from  the  full-fledged  democracy  as  practiced  in  most  of  Europe  or  North  America,  according  to  most  observers  internationally.

The  country  is  ruled  under  the  Constitution  of  the  People’s  Republic  of  China.  Its  incumbent  President  is  Hu  Jintao  and  its  premier  is  Wen  Jiabao.

The  country  is  run  by  the  Communist  Party  of  China  (CPC),  who  is  guaranteed  power  by  the  Constitution.  There  are  other  political  parties  in  the  PRC,  referred  to  in  China  as  “democratic  parties”,  which  participate  in  the  People’s  Political  Consultative  Conference  and  the  National  People’s  Congress.  There  have  been  some  moves  toward  political  liberalisation,  in  that  open  contested  elections  are  now  held  at  the  village  and  town  levels,  and  that  legislatures  have  shown  some  assertiveness  from  time  to  time.  However,  the  Party  retains  effective  control  over  governmental  appointments:  in  the  absence  of  meaningful  opposition,  the  CPC  wins  by  default  most  of  the  time.  Political  concerns  in  China  include  lessening  the  growing  gap  between  rich  and  poor  and  fighting  corruption  within  the  government  leadership.  The  support  level  that  the  Communist  Party  of  China  has  among  the  Chinese  population  in  general  is  unclear  since  there  are  no  consistently  contested  national  elections.  According  to  a  survey  conducted  in  Hong  Kong,  where  a  relatively  high  level  of  freedom  is  enjoyed,  the  current  CPC  leaders  have  received  substantial  votes  of  support  when  residents  were  asked  to  rank  their  favourite  leaders  from  the  PRC  and  Taiwan.






Beginning  in  late  1978,  the  Chinese  leadership  has  been  reforming  the  economy  from  a  Soviet-style  centrally  planned  economy  to  a  more  market-oriented  economy  that  is  still  within  a  rigid  political  framework  under  Party  control.  The  reforms  replaced  collectivization  of  Chinese  agriculture  with  privatization  of  farmlands,  increased  the  responsibility  of  local  authorities  and  industry  managers,  allowed  a  wide  variety  of  small-scale  enterprises  to  flourish,  and  promoted  foreign  investment.  Price  controls  were  also  relaxed.  These  changes  resulted  in  mainland  China’s  shift  from  a  planned  economy  to  a  mixed  economy.


Farmlands  in  Hebei  province.  Hundreds  of  millions  of  Chinese  still  depend  on  the  agricultural  sector  for  their  livelihood.

China  became  a  member  of  the  World  Trade  Organization  in  2001  China’s  accession  into  the  World  Trade  Organization  (WTO)  was  a  goal  achieved  after  nearly  fifteen  years  of  exhausting  negotiations  carrying  many  legal,  political  and  social  implications  for  all  parties.  China  was  finally  able  to  convince  WTO  members  that  without  China,  the  WTO  is  only  partially  a  worldwide  trade  organization.  The  road  to  the  signature  of  the  final  agreement  of  accession  was  long,  but  these  difficulties  pale  in  comparison  to  the  problems  that  have  not  yet  been  tackled  in  terms  of  achieving  real  implementation  of  its  provisions  throughout  the  territory  of  the  People’s  Republic  of  China  (PRC).  China’s  accession  surely  presents  the  world  trading  system  with  opportunities,  but  also  poses  the  challenge  of  integrating  a  market  with  strong  structural,  behavioural  and  cultural  constraints.

The  government  emphasizes  personal  income  and  consumption  by  introducing  new  management  systems  to  help  increase  productivity.  The  government  also  focuses  on  foreign  trade  as  a  major  vehicle  for  economic  growth,  which  led  to  5  Special  Economic  Zones  (SEZ:  Shenzhen,  Zhuhai,  Shantou,  Xiamen,  Hainan  Province)  where  investment  laws  are  relaxed  so  as  to  attract  foreign  capital.  Since  the  1990s,  SEZs  and  similar  concepts  have  been  expanded  to  major  Chinese  cities,  including  Shanghai  and  Beijing.  The  result  has  been  a  6-fold  increase  of  GDP  since  1978.  Chinese  economic  development  is  among  the  fastest  in  the  world,  and  has  been  growing  at  an  average  annual  GDP  rate  of  9.4%  for  the  past  25  years.  At  the  end  of  2005,  the  PRC  became  the  fourth  largest  economy  in  the  world  by  exchange  rate,  and  the  second  largest  in  the  world  after  the  United  States  by  purchasing  power  parity  at  US$8,158  trillion.  But  with  its  large  population  this  still  gives  an  average  GDP  per  person  of  only  an  estimated  US$8,000  (2006),  about  1/5th  that  of  the  United  States.

Mainland  China  has  a  reputation  as  being  a  low-cost  manufacturer,  which  caused  notable  disputes  in  global  markets.  This  is  largely  because  Chinese  corporations  can  produce  many  products  far  more  cheaply  than  other  parts  of  Asia  or  Latin  America,  and  because  expensive  products  produced  in  developed  countries  like  the  United  States  are  in  large  part  uncompetitive  compared  to  European  or  Asian  goods.  Another  factor  is  the  unfavorable  exchange  rate  between  the  Chinese  yuan  and  the  United  States  dollar  to  which  it  was  pegged.

On  July  21,  2005  the  People’s  Bank  of  China  announced  that  it  would  move  to  a  floating  peg,  allowing  its  currency  to  move  against  the  United  States  dollar  by  0.5%  (effective  18  May  2007,  which  was  earlier  0.3%)  a  day,  while  3%  a  day  against  other  currencies.  Many  high-tech  American  companies  have  difficulty  exporting  to  China  because  of  U.S.  federal  government  restrictions,  which  exacerbated  the  trade  gap  between  the  PRC  and  the  US,  widespread  software  piracy  and  illegal  copying  of  intellectual  property  (a  major  US  export),  and  perceived  low  quality  of  US  goods.  On  the  other  hand,  China  runs  a  trade  deficit  with  Taiwan  and  South  Korea,  importing  more  from  those  nations  than  exports.  China  runs  a  large  but  diminishing  trade  surplus  with  Japan  (slight  deficit  if  Hong  Kong  is  included).

There  has  been  a  significant  rise  in  the  Chinese  standard  of  living  in  recent  years.  Today,  a  rapidly  declining  10  percent  of  the  Chinese  population  is  below  the  poverty  line.  90.9%  of  the  population  is  literate,  compared  to  20%  in  1950.  The  life  expectancy  in  China  is  the  third  highest  in  East  Asia,  after  Japan  and  South  Korea.  There  is  a  large  wealth  disparity  between  the  coastal  regions  and  the  remainder  of  the  country.  To  counter  this  potentially  destabilizing  problem,  the  government  has  initiated  the  China  Western  Development  strategy  (2000),  the  Revitalize  Northeast  China  initiative  (2003),  and  the  Rise  of  Central  China  policy  (2004),  which  are  all  aimed  at  helping  the  interior  of  China  to  catch  up.

China  is  undergoing  major  reforms  in  its  financial  sector,  which  has  been  plagued  by  nonperforming  loans  made  in  the  1980s  and  early  1990s  to  inefficient  state-owned  enterprises.  The  government  has  spent  five  years  and  more  than  US$400  billion  cleaning  bad  loans  off  the  books  of  the  big  four  state-owned  banks,  helping  prepare  them  to  become  shareholder  corporations.  By  the  end  of  2006,  China  had  restructured  three  of  its  four  largest  banks  and  listed  them  publicly.  China’s  largest  bank,  the  Industrial  and  Commercial  Bank  of  China  (ICBC)  in  October  2006  raised  US$21.6  billion  in  the  world’s  largest  initial  public  offering  (IPO)  in  history.  ICBC  is  now  the  world’s  second  largest  bank  in  market  value,  after  only  Citibank.  These  highly  successful  IPOs  have  helped  ease  the  government’s  burden  and  spur  further  structural  reforms  in  China’s  nascent  banking  industry.



1      Ma  Xiaoying;  Leonard  Ortalano  [May  2000]  (2002).  Environmental  Regulation  in  China.  Rowman  &  Littlefield  Publishers.

2            Sinkule,  Barbara  J.,  Implementing  Environmental  Policy  in  China,  Praeger  Publishers,  1995





I  expect  the  CCP  to  continue  in  China  but  there  are  a  variety  of  opinions  about  the  Communist  Party  of  China,  and  opinions  about  the  CPC  often  create  unexpected  political  alliances  and  divisions.  For  example,  many  chief  executive  officers  of  Western  companies  tend  to  have  favorable  impressions  of  the  CPC,[citation  needed]  while  many  revolutionary  Maoists  and  other  Marxists  have  strongly  negative  opinions.  Trotskyists  argue  that  the  party  was  doomed  to  its  present  character,  that  of  petty-bourgeois  nationalism,  because  of  the  near-annihilation  of  the  workers’  movement  in  the  KMT  betrayal  of  1927,  which  was  made  possible  by  Stalin’s  order  that  the  Communists  disarm  and  surrender.  This  slaughter  forced  the  tiny  surviving  Party  to  switch  from  a  workers’  union-  to  peasant  guerrilla-based  organization,  and  seek  aid  of  the  most  heterodox  sources,  from  “patriotic  capitalists”  to  the  dreaded  KMT  itself,  with  which  it  openly  sought  a  coalition  government  even  into  early  1949.  Chinese  Trotskyists  from  Chen  Duxiu  onward  have  called  for  a  political  revolution  against  what  they  see  as  an  opportunist,  capitalist  leadership  of  the  CPC.  Opinions  about  the  CPC  also  create  very  strong  divisions  among  groups  normally  ideologically  united  such  as  conservatives  in  the  United  States.

Many  of  the  unexpected  opinions  about  the  CPC  result  from  its  rare  combination  of  attributes  as  a  party  formally  based  on  Marxism  which  has  overseen  a  dynamic  market  economy,  yet  maintains  an  authoritarian  political  system.

Supporters  of  the  International  Tibet  Independence  Movement,  the  Republic  of  China  (Taiwan),  Falun  Gong,  a  spiritual  group,  Taiwan  independence,  neoconservatives  in  the  United  States  and  Japan,  International  human  rights  groups,  proponents  of  civil  liberties  and  freedom  of  expression,  advocates  of  democracy,  along  with  many  democratic  and  anti-authoritarian  left-wing  forces  in  those  same  countries,  are  among  the  groups  which  have  opposed  the  CPC  government  because  it  is  said  to  be  a  repressive  single-party  state  regime.

In  addition,  the  extremists  within  the  American  neoconservatives  sometimes  argue  that  the  Communist  Party  of  China  is  a  grave  threat  to  peace  because  of  its  authoritarian  nature,  its  military  build-up  of  offensive  capabilities,  and  threats  made  to  Taiwan.n

Some  of  the  opponents  of  the  Party  within  the  Chinese  democracy  movement  have  tended  not  to  argue  that  a  strong  Chinese  state  is  inherently  bad,  but  rather  that  the  Communist  leadership  is  corrupt.  The  Chinese  New  Left,  meanwhile,  is  a  current  within  China  that  seeks  to  “revert  China  to  the  socialist  road”  –  i.e.,  to  return  China  to  the  days  after  Mao  Zedong  but  before  the  reforms  of  Deng  Xiaoping  and  his  successors.

Another  school  of  thought  argues  that  the  worst  of  the  abuses  took  place  decades  ago,  and  that  the  current  leadership  is  not  only  unconnected  with  them,  but  were  actually  victims  of  that  era.  They  have  also  argued  that  while  the  modern  Communist  Party  may  be  flawed,  it  is  comparatively  better  than  previous  regimes,  with  respect  to  improving  the  general  standard  of  living,  than  any  other  government  that  has  governed  China  in  the  past  century  and  can  be  put  in  more  favorable  light  against  most  governments  of  the  developing  nations.  However,  farmers  and  other  rural  people  have  been  marginalized,  and  their  standard  of  living  and  national  influence  have  been  greatly  reduced,  as  a  result,  the  CPC  has  recently  taken  sweeping  measures  to  regain  support  from  the  countryside,  to  limited  success.

In  addition,  some  scholars  contend  that  China  has  never  operated  under  a  decentralized  democratic  regime  in  its  several  thousand  years  of  history,  and  therefore  it  can  be  argued  that  the  structure  present,  albeit  not  up  to  western  moral  standards,  is  the  best  possible  option  when  compared  to  its  alternatives.  A  sudden  transition  to  democracy,  they  contend,  would  result  in  the  economic  and  political  upheaval  that  occurred  in  the  Soviet  Union  in  the  1990s,  and  that  by  focusing  on  economic  growth,  China  is  setting  the  stage  for  a  more  gradual  but  more  sustainable  transition  to  a  more  liberal  system.  This  group  sees  Mainland  China  as  being  similar  to  Spain  in  the  1960s,  and  South  Korea  and  Taiwan  during  the  1970s.

As  with  the  first  group,  this  school  of  thought  brings  together  some  unlikely  political  allies.  Not  only  do  most  intellectuals  within  the  Chinese  government  follow  this  school  of  thinking,  but  it  is  also  the  common  belief  held  amongst  pro-free  trade  liberals  in  the  West.

Many  observers  from  both  within  and  out  of  China  have  noted  the  CCP’s  gradual  but  sure  movement  towards  democracy  and  transparency,  hence  arguing  that  it  is  best  to  give  it  time  and  room  to  evolve  into  a  better  government  rather  than  forcing  an  abrupt  change.

Many  current  party  officials  are  the  sons  and  daughters  of  prominent  Party  officials.  These  young,  powerful  individuals  are  referred  to  as  the  “Crown  Prince  Party,”  or  “Princelings,”  and  their  rise  to  power  has  been  criticized  as  a  form  of  nepotism  or  cronyism.






Answer  of  question  no.2


The  three  worlds  during  the  Cold  War  era;

1    First  World

2    Second  World

3    Third  world

The  economist  and  demographer  Alfred  Sauvy,  in  an  article  published  in  the  French  magazine  L’Observateur,  August  14,  1952,  coined  the  term  Third  World  in  referring  to  countries  currently  called  either  “developing”  or  “under-developed”,  especially  in  Latin  America,  Africa,  Oceania,  and  Asia,  that  were  unaligned  with  either  the  Communist  Soviet  bloc  or  the  Capitalist  NATO  bloc  during  the  Cold  War  (1945–1989).  Today,  Third  World  is  synonymous  with  all  countries  in  the  developing  world,  regardless  of  their  political  status

Third  World  was  a  reference  to  the  Tiers  État,  the  (Third  Estate),  the  commoners  of  France  before  and  during  the  French  Revolution  —  opposed  to  the  priests  and  nobles  who  composed  the  First  Estate  and  the  Second  Estate.  Like  the  third  estate,  wrote  Sauvy,  the  Third  World  has  nothing,  and  “wants  to  be  something”,  implying  that  the  Third  World  is  exploited  (as  was  the  third  estate)  and  that  its  destiny  is  revolutionary.  Moreover,  it  conveyed  the  second  concept  of  political  non-alignment  with  neither  the  industrialised  Capitalist  bloc  nor  the  industrialised  Communist  bloc.

The  problematic  definition  of  “The  Third  World”

In  academic  circles,  the  countries  of  the  Third  World  are  known  as  the  “Global  South”,  the  “developing  countries”,  and  the  “under-developed  countries”;  and  are  called,  by  economic  development  workers,  the  “Two-thirds  World”  and  “The  South”.  Some  developers  disapprove  of  the  “developing  countries”  term,  because  it  implies  that  industrialization  is  the  only  progressive  way.


History  of  Third  World  countries

The  economically  under-developed  countries  of  Africa,  Asia,  Americas,  and  Oceania  considered  as  an  entity  with  common  characteristics,  such  as  poverty,  uncontrolled  high  birthrates,  and  economic  dependence  upon  the  advanced  countries  tended  to  be  former  European  colonies.

After  World  War  II,  the  capitalist  Western  and  the  communist  Eastern  blocs  fought  to  expand  their  spheres  of  influence  to  the  Third  World.  The  military  and  intelligence  services  of  the  U.S.  and  the  U.S.S.R.  worked  secretly  and  publicly  to  influence  Third  World  governments,  with  relative  success.

The  term  Third  World  became  popular  usage  during  the  Cold  War  when  many  poor  nations  adopted  it  in  describing  themselves  as  unaligned  with  neither  N.A.T.O.  nor  the  U.S.S.R.,  but  instead  composed  an  unaligned  Third  World.  In  that  context,  the  First  World  denoted  the  U.S.  and  its  anti-Communist  allies,  concomitantly,  Second  World  denoted  the  “Eastern  Bloc”  —  the  U.S.S.R.  and  its  communist  and  socialist  allies.

Originally,  the  Third  World  bloc  comprised  the  countries  of  Yugoslavia,  India,  and  Egypt.  Many  believed  they  could  successfully  court  the  Communist  and  Capitalist  blocs  into  economic  partnerships  without  directly  falling  into  the  respective  sphere  of  influence.  Fearing  they  would  align  with  the  enemy  bloc,  they  were  exploited  and  undermined  by  the  First  World  and  Second  World  superpowers.

The  Third  World’s  economies  are  distorted  by  dependence  upon  exportation  of  primary  products,  to  the  First  and  Second  worlds,  in  return  for  finished  products.  After  liberation  from  colonial  rule  in  the  1950s  –  1970s,  many  Third  World  nations  were  illiterate,  over-populated,  and  politically  unstable.  This  was  particularly  true  of  Africa,  where  nation-states  were  artificially  created  by  European  colonial  powers  in  order  to  control  populations  by  imposing  local,  minority-rule  governments,  indifferent  to  local  social  and  cultural  reality.

For  the  most  part,  Third  World  did  not  include  China.  Politically,  the  Third  World  emerged  at  the  Bandung  Conference  (1955),  which  established  the  Nonaligned  Movement.  Numerically,  the  Third  World  dominates  the  United  Nations,  but  is  so  culturally  and  economically  diverse  that  its  political  cohesion  is  hypothetical.  The  petroleum-rich  countries  (Saudi  Arabia,  Kuwait,  United  Arab  Emirates,  etc.)  and  the  new  industrial  countries  (India,  Malaysia,  Brazil,  etc.)  have  little  in  common  with  poor  countries  (Haiti,  Chad,  Afghanistan,  etc.).

Criticism  of  the  term

The  term  Third  World  remains  in  common  usage  despite  criticism  that  it  is  inaccurate],  outdated,  colonialist,  and  a  type  of  Other  category;  more  because  it  is  an  ideology  rather  than  a  reality.  .

In  general,  Third  World  countries  are  not  as  industrialized  or  technologically  advanced  as  OECD  countries,  and  consequently  developing  nation  is  the  current  term  in  use  in  academia.  Terms  such  as  Global  South,  developing  countries,  less  economically  developed  countries  (LEDC),  least  developed  countries,  and  the  Majority  World  have  become  more  popular  in  circles  where  the  term  third  world  is  regarded  to  have  derogatory  or  out-of-date  connotations.  Other  synonymous  terms  include  the  two-thirds  world  (because  two-thirds  of  the  world  is  underdeveloped)  and  The  South.  Some  theorists,  such  as  Andre  Gunder  Frank  and  Walter  Rodney  have  used  the  term  underdevelopment  or  underdeveloped  world,  to  indicate  the  active  process  by  which  the  global  South  has  been  locked  out  of  development  by  imperialism  and  the  post-colonial  policies  of  the  richer  nations.



A.  R.  Kasdan,  The  Third  World:  A  New  Focus  for  Development  (1973)

E.  Hermassi,  The  Third  World  Reassessed  (1980)

H.  A.  Reitsma  and  J.  M.  Kleinpenning,  The  Third  World  in  Perspective  (1985)

J.  Cole,  Development  and  Underdevelopment  (1987).



Answer  of  question  no.  4


What  is  Turkey?  What  does  this  country  represent  to  Europe?  Does  this  territory  really  belong  to  Europe?  These  are  some  questions  that  have  caught  the  international

community’s  concerns.  In  part,  geographically  speaking,  it  belongs  to  Europe.  By  contrast,  its  Islamic  culture  and  identity  are  completely  opposite  to  Western  civilization  despite  being  a  secular  Republic.  For  centuries  the  Turkish  people  experienced  dramatic  changes:  as  part  of  the  powerful  Ottoman  Empire  in  the  13th  century  until  Atatürk’s  (Mustafa  Kemal)  drastic  reforms  in  the  20th  century.  Why  study  this  topic?  Turkey  is  considered  a  particular  case  because  despite  the  fact  that  it  belongs  to  Islamic  civilization,  it  has  shown  to  the  international  community  a  strong  effort  and  concern  to  fit  in  the  Western  system.  The  latter,  however,  resists  accepting  Turkey  as  a  member.  Is  Europe  ready  to  admit  Turkey  into  “the  Western  club”  in  spite  of  the  “civilization  abyss”  between  them?

The  objective  of  this  paper  is  to  make  clear,  using  Samuel  Huntington’s  argument:  The  Clash  of  Civilizations,  that  the  difficulties  allowing  Turkey  to  enter  the  European  Union  are  the  product  of  cultural  resistances  and  not  based  only  on  economic  and  socio-political  issues.  The  first  part  will  give  a  general  approach  to  the  Turkish  situation,  offering  a  historical  and  current  background,  to  explain  the  evolution  of  the  country  and  its  particular  situation  within  Europe.  Also,  it  will  explain  the  reform  that  the  country  experienced  in  the  20th  century  and  that  contributed  even  more  to  the  idea  of  Turkey  being  considered  as  a  Western  country.  The  second  part  will  talk  about  the  European  Union,  tackling  its  evolution  and  the  process  that  a  country  must  follow  to  be  member.  All  this  with  the  intention  of  understanding  the  particular  case  of  Turkey  and  to  highlighted  by  the  EU  its  situation.  Have  the  different  factors  –  economic,  political  and  social  –  impeded  the  Turkish  accession?  Is  this  really  the  case  or  is  the  interaction  between  civilizations  the  real  conflict?.  The  third  part  will  be  focused  on  Samuel  Huntington’s  argument:  The  Clash  of  Civilizations  and  the  Remaking  of  the  World  Order.  This  part  will  explain  the  argument  that  the  real  conflict  of  Turkey  not  becoming  a  member  of  the  European  Union  is  civilizational  and  not  socio-political  as  the  European  governments  affirm.  This  argument  will  be  supported  by  terms  used  by  Huntington  such  as  kemalism,  torn  country,  Westernization  and  Civilizations  that  clarify  the  main  argument  of  this  paper.  Will  Turkey  become  a  member  of  the  E.U.  despite  the  civilization  differences  or  will  it  stay  like  a  pariah  “pseudo-European”  state?


Turkey’s  unique  geographic  location  between  Europe  and  Asia  has  exposed  the  region  to  diverse  influences  and  contributed  to  its  historical  and  cultural  evolution  that  place


Turkey  as  a  bridge  between  Asia  and  Europe.  This  country  has  adopted  diverse  influences  to  develop  its  own  distinctive  identity.  Diversity  is  the  symbol  of  contemporary  Turkey,  in  environment,  people,  and  culture.  Traditional  beliefs,  religion  and  practices  interacting  with  a  democratic  secular  government  have  shaped  Turkey  as  a  rapidly  modernizing  society.


Turkish  History

Turks  settled  during  the  11th  century  in  Asia  Minor  establishing  the  sultanate  of  Rum  that  ruled  central  Anatolia.  In  the  12th  and  13th  centuries  the  territory  was  invaded  by  the  Mongols.  During  the  14th  century  the  Ottoman  Empire  reached  its  peak  during  the  reign  of  Süleyman  the  Magnificent.1  At  the  end  of  the  18th  century,  certain  sultans  wanted  to  transform  radically  Ottoman  society  and  institutions.  With  Selim  III  (1789-1807),  the  army  was  modernized  and  for  the  very  first  time  in  history  embassies  in  some  European  countries  were  established.2  In  the  19th  century  Mahmud  II  (1808-1839)  lead  secular  policies  opening  secular  schools,  restricting  the  power  of  oulemas  (doctors  of  religion)  in  education  and  forbidding  the  turban.  In  1839,  during  the  reign  of  Abdülmecid  I,  a  new  order  or  reform  (the  Tanzimat)  proclaimed  the  inviolability  of  life  and  was  applied  to  everybody  without  exception.  A  second  reform  (the  Hatt-i  Hümayun)  declared  equality  and  freedom  of  religion  to  all  the  citizens.3  Thanks  to  the  “Young-Ottomans”  (new  generation  of  intellectuals  that  believed  that  the  new  reforms  were  needed  but  also  in  harmony  with  Islam)  and  to  the  “grand  vizir”  (prime  minister)  Midhat  Pacha,  the  sultan  issued  a  constitution  in  1876.  The  regime  became  constitutional  including  a  Parliament.  Some  months  later,  however,  Abdülhamid  II  suspended  the  constitution  and  dissolved  the  Parliament.  Absolutism  returned  and  the  sultan  increased  relations  with  Islamic  countries,  decreasing  contact  with  European  countries.  He  favoured  the  modernization  of  the  administration,  the  army,  the  education  and  the  transportation  system  of  the  country.  In  spite  of  all  these  advances,  nepotism,  corruption  and  censure  prevailed  in  Ottoman  society  at  the  end  of  the  19th  century.  New  opposition  groups  against  the  sultan  like  the  “Young-Turks”  (students  of  the  “grandes  écoles”,  positivists  distant  from  religion)  and  the  “Ottoman  Society  for  Freedom”  appeared  on  the  scene.  In  1907  these  two  groups  fused  (Union  and  Progress  Committee)



The  dynasty  disappeared  in  1922.  A  dictatorship  was  established  in  1913  by  the  Committee.  At  the  end  of  World  War  I,  as  an  ally  of  Germany,  the  Ottoman  Empire  was  occupied  by  France,  England,  Italy  and  Greece  and  forced  to  sign  an  armistice  (1920)  declaring  the  dissolution  of  the  Ottoman  Empire.  After  World  War  I  and  with  the  collapse  of  the  Ottoman  Empire,  a  new  country  emerged.  The  Turkish  Republic  was  proclaimed  by  Mustafa  Kemal  focusing  principally  on  Western  and  secular  ideology;  this  represented  a  drastic  shock  for  an  Islamic  society.  and  reestablished  the  constitution  and  the  Parliament  leaving  the  sultan  without  real  power.4



Historical  Evolution

In  1951,  the  European  Coal  and  Steel  Community  (ECSC)  was  set  up,  with  six  members:  Belgium,  West  Germany,  Luxembourg,  France,  Italy  and  the  Netherlands.  The  ECSC  was  such  a  success  that,  in  a  few  years,  the  six  member  countries  decided  to  integrate  other  sectors  of  their  economies.  In  1957  they  signed  the  Treaties  of  Rome,  creating  the  European  Atomic  Energy  Community  (EURATOM)  and  the  European  Economic  Community  (EEC).  The  member  states  set  about  removing  trade  barriers  between  themselves  and  forming  a  “common  market”.6  The  Treaty  of  Maastricht  (1992)  introduced  new  forms  of  co-operation  between  the  member  state  governments  –  in  defense,  and  in  the  area  of  “justice  and  home  affairs”  –  creating  the  European  Union  (EU).  7  The  EU  has  grown  in  size  with  successive  waves  of  accessions.  Denmark,  Ireland  and  the  United  Kingdom  joined  in  1973  followed  by  Greece  in  1981,  Spain  and  Portugal  in  1986  and  Austria,  Finland  and  Sweden  in  1995.  The  European  Union  welcomed  ten  new  countries  in  2004:  Cyprus,  the  Czech  Republic,  Estonia,  Hungary,  Latvia,  Lithuania,  Malta,  Poland,  Slovakia  and  Slovenia.  Bulgaria  and  Romania  expect  to  follow  in  2007;  Croatia  and  Turkey  are  beginning  membership  negotiations  in  2005.8



European  Union  Policies  of  Enlargement

In  order  to  join  the  European  Union,  a  state  needs  to  fulfill  the  economic  and  political  conditions  known  as  the  Copenhagen  criteria.  Also,  according  to  the  EU  Treaty,  each


current  member  state  and  the  European  Parliament  have  to  agree  to  any  enlargement.  Difficult  situation  for  Turkey  since  France,  Austria,  Scandinavia  and  some  of  the  10  new  entrants  don’t  totally  agree  with  Turkey’s  accession.9  (Annex  2)

Membership  criteria  require  that  the  candidate  country  must  have  achieved:

1.  Stability  of  institutions  guaranteeing  democracy,  the  rule  of  law,  human  rights  and  respect  for  and  protection  of  minorities.  2.  The  existence  of  a  functioning  market  economy  as  well  as  the  capacity  to  cope  with  competitive  pressure  and  market  forces  within  the  Union.  3.  The  ability  to  take  on  the  obligations  of  membership  including  adherence  to  the  aims  of  political,  economic  and  monetary  union.10  Membership  criteria  also  require  that  the  candidate  country  have  created  the  conditions  for  its  integration  through  the  adjustment  of  its  administrative  structures,  as  underlined  by  the  Madrid  European  Council  in  December  1995.11  Despite  all  the  problems  that  Turkey  has  with  the  accession,  political  and  popular  thrust  is  unlikely  to  surrender  its  aspiration  to  full  membership.  It  has  become  the  criterion  of  credibility  for  Turkey’s  elite.



Dumont,  Gérard-François.  (1999).  Les  Racines  de  l’Identité  Européenne.  Paris:  Économica.


Preston,  Christopher.  (1997).  Enlargement  and  Integration  in  the  European  Union.  London:  New  York:  Routledge.

Zarcone,  Thierry.  (2005).  La  Turquie:  de  l’Empire  ottoman  à  la  République  d’  Atatürk.  Paris:  Gallimard.

Zarcone  Thierry.  (2004).  La  Turquie  Moderne  et  l’Islam.  Paris:  Flammarion.

Lakhdari,  Sadi.  (2004).  Attention  Europe.  Ramonville  Saint-Agne:  Ed.  Erès;  Marne-la-Vallée:  OGRE

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *